中小企業のためのマーケティング・ブランディング戦略 第1回「思い込みを解除せよ!なぜ中小企業やスタートアップは自らを弱い立場と思い込むのか?」

消費者のニーズや価値観が大きく変わり、市場自体も縮小している中、セオリー通りの戦略が機能しないと感じることはありませんか? 「努力はしているが、成果が出ない・・・。」 「頭では理解しているが、具体的にどうしたらいいのかわからない!」 「方向性やゴールイメージを見出せないからモチベーションを保てない・・・?」 こんな悩みを持っている中小企業やスタートアップ企業は多く存在します。経営陣は目標を掲げるばかり、現場は目の前の売上目標に追われるだけ・・・。では、中小企業やスタートアップには大手企業に負けない独自の「強み」は存在しないのでしょうか? いいえ、そんなことはありません。そこには小さいからこそ優位に立てる独自の「強み」が間違いなく存在します。「強み」を理解し、活用することで、大企業にも十分対抗できるパワー(差別化要因)を秘めているのです。

本記事は新しい働き方ぜんぶがわかるメディア「ビジネスノマドジャーナル」さんの提供で配信しています。
本連載では、これから全12回にわたって、大手企業に比べ「人・物・金・情報」といった経営資源に課題を抱える中小企業、あるいはスタートアップ企業を対象に、基軸となる「マーケティング」と「ブランディング」の視点から効果を最大化させ、成果をあげる、実践型の方法・プロセスにフォーカスしてお伝えしていきます。

常に本質を意識しながら学ぶことで、きっと新たな「気づき」が得られるはずです。必要な手順、仕組み、仕掛けを理解し実行することで、仕事の「質」をあげ「時間」を確保し、新たな「ビジネスモデル創発」のきっかけになれば幸いです。

継続的に価値あるPDCAを何度も回し「経験×学習」でどんどん強みを育成していきましょう。やがて予想もしない化学反応(レバレッジ効果)が起きるはずです。

キーワードは「己の限界を知る」こと

経営においてまず押さえておくべき大事なポイントは、「経営資源が限られている」という事実。そこで重要になるキーワードが「己の限界を知る」です。

この短い言葉には、実にさまざまな意味が込められています。端的にいえば、「できることと、できないことをわきまえろ」ということ。徹底的に自分の可能性にチャレンジして、ここが限界だという場所を理解する。そんな努力と理解、行動が今後お伝えする戦略を実践していただく上での前提条件となります。

しかし、それらを理解した上で、さらに大事な要点があります。それは「限られたリソースの中で、いかに早く自分の適性を見つけ出し、そこに向かってチャレンジできるか」です。

これは、変化の激しい時代において、中小企業やスタートアップが常に意識していなければいけない絶対条件と言えるほど、重要な要点です。故に、それを可能とする「戦略」が必要とされているのです。

「強み」を理解し実践することの重要性

強いものが生き残るのではなく、最も賢い者が生き延びるのでもない。
唯一生き残るのは、変化できる者である。
チャールズ・ダーウィン

今大企業が苦戦している要因は、変化激しい時代において、システマチックに動いていることにあります。そこで成功するには、今までのやり方から脱却し、新たな方向性を打ち出し、そこに向かおうとする変革力が必要となります。

しかし、その動きを迅速に違う方向に変えていくには、多大な時間と労力といったエネルギーを要します。

これに対し中小企業、スタートアップは、大企業が置かれた立場との優位性を認識し、小さいことをデメリットではなく、メリットとして、ポジティブにとらえることが大切です。

マクロの視点で見る、中小企業・スタートアップが持つ3つの「強み」

ここで、大企業にはない中小企業・スタートアップの強みについて、見ていきましょう。

①意思決定のスピード

現場と経営との距離が近いため、経営トップのリーダーシップが、そのまま事業のアクセルとなります。これは言い換えれば、変化に対し経営者の判断スピードが、ビジネスのスピードに直結するということです。

②変化対応力

大企業はいったん物事が進んだら、なかなか方向性を変えることができません。
新規事業を立ち上げるにも、既存事業を廃止するにも、そう簡単にはいきません。ましてや雇用の問題も存在します。

しかし、中小企業やスタートアップは経営者の意識次第で、厳しい時は方針変更し、違う方向に走り出せます。仮に失敗したとしても、被害を最小限に抑え、リカバリーすることも可能です。

③ニッチな市場への進出

大企業は量を売らなければならないという宿命があります。そのため、万人向けの商品を作る傾向にあり、なかなか独自性のある商品は作れないものです。
一方、中小企業、スタートアップは商品を大量につくるほどの資金力がありません。その代わり、大手が狙わないニッチ市場への進出や顧客との関係性を強化することができます。
小さい会社でも、こうしたマクロの「強み」と自社独自の「強み」を融合することができれば、決して、大企業に負けることなく、互角以上の勝負ができることが理解いただけたと思います。
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